Edifício à prova de terremotos


Um sistema substituível e amplo para ajudar hospitais, prédios de apartamentos e torres de escritórios a sobreviverem a tremores sísmicos severos.

Projeto: Gregory Deierlein, Stanford University; Jerome F. Hajjar, Universidade do Nordeste.

Os cabos elásticos de aço de alta resistência controlam o balanço do prédio e, quando o terremoto acabar, puxando-o de volta ao alinhamento adequado.

Uma estrutura de aço situada ao redor do núcleo de um edifício ou ao longo de paredes externas oferece suporte estrutural.

O aço se funde no centro da torção e contorce para absorver a energia sísmica. Quando os fusíveis elétricos estouram,eles podem ser substituídos, restaurando o sistema estrutural para condições pré-terremoto.

Durante décadas, o objetivo dos engenheiros sísmicos parecia simples: impedir o colapso do edifício. E então eles adicionam chaves de aço ao esqueleto de um arranha-céu ou vergalhões mais robustos às paredes de concreto.

Depois de absorver o impacto da agitação sísmica, no entanto, as estruturas comprometidas freqüentemente devem ser demolidas.

O edifício, em certo sentido, se sacrifica para salvar os ocupantes, diz Gregory Deierlein, engenheiro civil e ambiental da Universidade de Stanford. Uma equipe liderada por Deierlein, com Jerry Hajjar, um engenheiro da Northeastern University, espera mudar isso, projetando um sistema que proteja as pessoas e as estruturas em que vivem e trabalham.

Os engenheiros testaram com sucesso um prédio de três andares de aço de 6 metros de altura equipado com o novo sistema- o maior simulador de terremotos do mundo - em Miki City, Japão. Os fusíveis de aço, não os elementos estruturais, absorveram o impacto de um terremoto com magnitude superior a 7 e os cabos fizeram o prédio voltar a prumo quando o tremor parou. Depois de um terremoto daquela escala, os fusíveis deformados podiam ser substituídos em cerca de quatro dias - enquanto o prédio permanecia ocupado. Jim Malley, da firma Degenkolb Engineers, de San Francisco, considera o sistema o próximo passo na evolução da construção ecológica.

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