O que são agregados para concreto?

De acordo com a norma 7211:2009, da Associação Brasileira de Normas Técnicas (ABNT), agregado para concreto deve ser “composto por grãos de minerais duros, compactos, duráveis, estáveis, limpos e que não interfiram no endurecimento e hidratação do cimento e também na proteção contra corrosão da armadura”.

As características relevantes do agregado para a composição do concreto incluem: porosidade, distribuição granulométrica, absorção de água, forma, resistência à compressão e presença de diversos tipos de substâncias. As características resultam da composição mineralógica da rocha, das condições de exposição às quais a rocha foi submetida antes de produzir o agregado e o tipo de equipamento para a produção do agregado.

Antigamente o desenvolvimento do concreto, os agregados eram adicionados à massa de cimento e à água com o intuito de encorpar a mistura e reduzir o custo. Com o passar do tempo, a evolução da tecnologia e o conhecimento dos profissionais do setor de construção fizeram com que esses materiais ganhassem o devido reconhecimento.

Além dos benefícios quanto à retração e à resistência, o tamanho, a densidade e a forma dos grãos podem definir várias das características desejadas em um concreto.

Tipos de agregados para concreto

Dois são os tipos de agregados para concreto: o miúdo (areia) e o graúdo (brita), cada qual com funções e propriedades específicas. Agregado miúdo Areia de origem natural ou resultante de britagem de rochas estáveis – ou a misturas de ambas –, com grãos que passam pela peneira. Não deve conter grãos de um único tamanho. Isso significa que se deve procurar adquirir agregados com boa distribuição granulométrica. Como a quantidade de água no concreto é um fator importante, que condiciona, inclusive, a resistência e durabilidade da estrutura, é necessário considerar, também, a quantidade do líquido presente na areia (umidade) na dosagem do concreto.

No recebimento e estocagem, a areia deve ser guardada em baias drenadas, para evitar que as parcelas dos grãos finos sejam carreadas.

Agregado graúdo

Pedregulho ou a brita de rochas estáveis, ou a mistura de ambos, com grãos que ficam retidos na peneira de malha quadrada com abertura nominal de 152mm 75 mm e ficam retidos na peneira até a peneira de 4,8mm. No concreto usado na construção civil, podem ser usadas tanto as britas quanto os pedregulhos, dependendo da necessidade. O importante é que sejam materiais de boa resistência, limpos e com granulação uniforme, para que possam ser dosados de forma a se obter uma massa de concreto econômica e com a maior resistência possível.

Durante o recebimento e a estocagem, é necessário atentar-se para que não haja segregação. Geralmente, os grãos maiores tendem a ficar na base das pilhas.

Agregados artificiais ou naturais

Os agregados para concreto também são classificados como artificiais ou naturais. Como artificiais, entendem-se as areias e pedras provenientes do britamento de rochas, pois necessitam da atuação do homem para modificar o tamanho dos grãos.

Com relação aos agregados naturais, existem as areias extraídas de rios ou barrancos e os seixos rolados (pedras do leito dos rios), ou seja, são aqueles que já se encontram na natureza. Agregados leves, normais e pesados Outro fator que define a classificação dos agregados é a massa específica aparente. Agregados leves (argila expandida, pedra-pomes e vermiculita): agregados com massa unitária inferior a 1120 kg/m3. Sua aplicação principal é na produção de concretos leves.

Agregados normais (pedras britadas, areias e seixos): são os agregados com massa unitária entre 1500 e 1800 kg/m3. A principal aplicação é na produção de concretos convencionais ou normais.

Agregados pesados (hematita, magnetita e barita): são os agregados com massa unitária superior a 1800 kg/m3. A aplicação principal é na produção de concretos pesados, utilizados para blindagens de radiação.

Finalidades dos agregados no concreto

Os agregados definem as características desejadas em um concreto, como retração e resistência, a um custo baixo. É preciso usar conhecimentos específicos e tecnológicos quanto à dosagem exata desses materiais.

Afinal, devido à importância dos agregados dentro da mistura, vários são os ensaios necessários para a utilização. Esses ensaios servem para definir a granulometria, massa específica real e aparente, módulo de finura, torrões de argila, impurezas orgânicas, materiais pulverulentos, etc.

Cuidados ao escolher o agregado

Dentre esses processos de deterioração, um dos mais preocupantes é a reação álcali-agregado (RAA), um processo químico complexo que ocorre no concreto endurecido.E um dos fatores necessários para a ocorrência dessa reação é o uso de agregado reativo ou potencialmente reativo, além da presença constante de umidade e álcalis do cimento. A manifestação da reação álcalis-agregado pode se dar de várias formas, como expansões, movimentações diferenciais nas estruturas e fissurações, até pipocamentos, exsudação do gel e redução das resistências à tração e compressão.

Para combater essa situação, é necessário efetuar as análises e ensaios recomendados dos agregados e do conjunto agregado-aglomerante antes da construção. Se existe a chance de ocorrência da reação, deve-se utilizar neutralizadores no concreto para garantir a durabilidade da estrutura. O principal neutralizador é a sílica ativa, responsável por mitigar essa reação. E quando não é possível trocar o agregado a sílica ativa se torna a melhor opção para produzir o concreto com segurança, garantindo uma maior durabilidade a estrutura.

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